Sint-Eligiuskerk

Waar
Sint-Eligiuskerk
Sint-Elooisplein z/n, 8793 Sint-Eloois-Vijve
Wanneer
Altijd open
Organisatie
Sint-Eligiuskerk
Contact
Tel: +32 5 6714948
Links

De Sint-Elooiskerk was al vroeg een bekend bedevaartsoord. Dit bracht heel wat pelgrims naar Vijve. Hoogtepunten van het kerkelijk jaar waren 25 juni en 1 december, de feestdagen van Sint-Elooi, patroon van de 'peerden'. In meer recente tijden vooral aanbeden tegen kinder- en bloedziekten, 'de koeke aan 't herte', nagelgaten en tegen 'alle ongheluck als tooverije, quellinghen en diverche sieckten die de peerden dicwijls subitelick overcommen en overvallen'.

Al in 1119 was Sint-Eloois-Vijve een parochie.
Het oorspronkelijke dorpskerkje werd in de 13de eeuw vervangen door een vroeggotische eenbeukige zaalkerk. Na 1533 werd de kerk grondig gewijzigd tot een tweebeukig gebouw. Volgens de dekenale visitatie van 1625 was de kerk van Sint-Eloois-Vijve gesticht ter ere van Sint-Elooi en Sint-Vincentius. Aan deze tweede patroonheilige, die in de vergeethoek geraakte, zou een kapel op het kerkhof toegewijd zijn. Deze werd in 1628 gesloopt. Vóór 1625 zou er ook een Onze-Lieve-Vrouwkapel gestaan hebben. Vandaag is ook het kerkhof rondom de kerk verdwenen.
Het kerkje van Vijve kende in haar bijna 900-jarige levensloop een opeenvolging van vernielingen, plunderingen, verbouwingen en herstellingen. De kerk kende een laatste belangrijke uitbreiding in 1899-1900. Het kerkje werd als monument beschermd.

Rampen en onheil in de kerk:
- in 1533 was er een enorme brand
- in 1580 werd de kerk door Gentse rebellen beschadigd tot een dakloze ruïne
- Uit een proces van 1603 blijkt dat Pieter Martens puin uit de kerk, namelijk zerken, stenen, ijzer en balken, geroofd had en per schip weggevoerd om ze elders te verkopen
- de Fransen gebruikten de kerk in 1645-1646 als hooi- en stroschuur voor hun paarden. Dat Sint-Elooi de patroonheilige van de paarden was zal hier wel niet meegespeeld hebben?
- in 1703 werd de kerk geteisterd door een groot onweer
- in 1710 leed de kerk onder een buskruitontploffing op de Leie
- in 1940 vielen er maar liefst acht bommen op de toren tijdens de slag om de Leie

Bron: UiTinVlaanderen.be